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从甲状腺功能探讨中医学元气的作用

中医中药秘方网 www.21nx.com 发布时间:2017-04-29
元气是中医学理论中非常重要的概念,为人体 最根本、最重要的气,是构成人体和维持人体生命 活动的原始物质和原动力,是人体脏腑机能的综合 体现 [1 ] 。元气也是中医学理论中较为模糊的概念, 相关研究不论从深度还是广度上均未达到其应有的 状态 [2 ] ,至今仍缺乏能够客观科学地观测中医元 气的指标。中医学概念的内涵相当丰富,其实质并 非一个或几个现代医学指标就能揭示。相比之下, 寻找合适的生物标志物对中医学概念进行客观的观 测或许更加容易实现。我们通过查阅大量文献,发 现中医学元气与甲状腺功能存在一定的相关性,遂 推测这或许将为观察和衡量机体元气提供一个可 能,现将二者的相关性阐述如下。

1 生理方面的相似性

1. 1 生成与分布

《难经·三十六难》曰 : “命门者……原气之 所系也。 ”元气禀受于先天,先天之精化生的元气 生于命门,肾中先天之精禀受于父母的生殖之精, 胚胎时期即已存在。现代医学研究证实,人类甲状 腺发育起源于妊娠第 3 周,甲状腺滤泡组织在 10 ~ 12 周发育完成 [3 ] 。可见元气与甲状腺在生成方面 表现出一致的先天性 。 《难经·六十六难》曰: “三焦者,原气之别使也,主通行三气,经历于五 脏六腑。 ”明确地说明三焦是人体元气 ( 原气) 升 降出入的道路,认为元气经命门- 三焦- 经络- 脏腑体 系运行,通过三焦,沿经络系统和腠理间隙循行全 身,内而五脏六腑,外而肌肤腠理,无处不到 [4 ] 。 甲状腺是人体最大的内分泌器官,其主要功能是合 成和储存甲状腺激素。甲状腺激素在甲状腺合成 后,从甲状腺滤泡中释放入血,随血流达到全身各 处,通过经典核受体作用途径和非经典核受体作用 途径发挥其生理效应。元气与甲状腺均经由一定途 径循行至全身各处而发挥生理功能,且现代中医药 研究显示,元气循行所赖之经络与甲状腺激素运输 所赖之血循有着高度的契合性。

1. 2 功能

1. 2. 1 促进生长发育

元气与甲状腺在促进机体的生长发育方面均具 有重要的作用。中医学认为,人体元气的盛衰变化 与生、长、壮、老、已的生命自然发展规律密切相 关。从胎儿开始,元气以先天之精为基础,得到后 天之精的补充而逐渐充盛,促进生长发育。从婴幼 儿成长到青壮年,元气化生充足,机体发育,形体 壮实,筋骨健强,同时产生了天癸,具备了生殖能 力; 进入中老年以后,由于生理性的自然消耗和病 理性的异常损耗,元气逐渐显示出衰惫之态,形体 也就相应出现衰老之象,而生殖机能也渐渐衰退直 至丧失; 待到元气衰亡,生命也就终止。与此相 应,现代医学认为,甲状腺激素在胎儿发育中也具 有重要影响。妊娠 11 周之前,来自母亲体内的少 量游离四碘甲状腺原氨酸 ( T 4 ) 和三碘甲状腺原 氨酸 ( T 4 ) 对人类胎儿的早期脑发育非常重要; 妊娠 11 周以后,胎儿则主要依赖自己的甲状腺分泌激素。若胎儿期缺乏甲状腺激素,大脑发育和骨 骼成熟会明显受到损害,导致呆小症 [5 ] 。

1. 2. 2 激发脏腑功能 元气与甲状腺对人体脏腑 组织器官均表现出显著的激发作用。元气通过三焦 和经络布散全身,全面地促进和调控全身各脏腑经 络形体官窍的生理活动 。 《医贯》云 : “心无此, 则神明昏,而万事不能应矣; 脾胃无此,则不能腐 熟水谷,而五味不出矣; 肝胆无此,则将军无决 断,而谋虑不出矣; 肾无此则无以作强,伎巧不出 矣; 膀胱无此,则三焦之气不化,而水道不行矣; 大小肠无此则变化不行,而二便闭矣。 ”现代研究 证明,T 3 可以直接作用于心肌、血管平滑肌和内 皮细胞,甲状腺激素对心脏有正性肌力和正性频率 的作用 [6 ] ; 甲状腺激素还是胃肠道黏膜生长和分 化的调节物,它能激活一些靶基因的表达从而调节 细胞的增殖分化和凋亡 [7 ] ; 对成人、儿童心脏手 术和心脏移植术后低 T 3 状态者的大量研究证实, T 3 治疗可改善术后血流动力学和心脏功能 [8 ] 。

1. 2. 3 温煦机体功能 元气与甲状腺均表现出对 机体体温的稳定和维持作用。中医学认为 ,“气主 煦之,血主濡之” ,元气是人体热量的来源,人体 需要元气的温煦维持恒定的体温 , “血得温则行, 遇寒则凝” ,人体的血和津液等液态物质都需要元 气的温煦才能正常的循行运行。现代医学认为,甲 状腺激素具有明显的产热效应,甲状腺激素的产热 效应主要发生于心、肝、肾及骨骼肌,甲状腺激素 既可以影响到机体的适应性产热,也可以影响必然 性产热 [9 ] 。

2 病理及治疗方面的相关性

2. 1 甲状腺疾病

甲状腺功能减退症 ( 简称甲减) 是由多种原 因引起的甲状腺激素合成、分泌或组织利用不足导 致的全身代谢减低综合征,以甲状腺激素的生物效 应不足为特征,多见怕冷无汗、表情淡漠、颜面水 肿、反应迟钝、食欲减退、疲劳乏力、记忆力下降 等表现。目前临床主要采取甲状腺激素制剂替代疗 法,常需终生服药 [10 ] 。本病属于中医学 “虚劳” “水肿”等范畴,辨证多属脾肾阳虚、痰湿内停之 证,脾肾阳虚尤其肾阳虚是本病的主要病机 [11 ] 。 梁军等 [12 ] 提出,虽然甲减患者表现出阳虚的征象, 但病理实质是 “无阴则阳无以生” ,因此,临床辨 证时,在肾阳、肾气不足的症状外还必须观察肾阴 不足的表现。元气乃肾精所化,是生命的根本,其 运动的表现形式有阴阳两个方面,是谓元阴、元 阳 [13 ] 。先天元阳,振奋一身阳气,阳气虚衰,化 气不及,无力温煦蒸腾则怕冷无汗,无力鼓动运化 则精微不化、水湿不行而乏力水肿 [14 ] 。故根据本 病的发展规律,结合临床实际,多以温阳益气、活 血化瘀、化痰行水治之,但原则仍以温阳益气为 主,常选用巴戟天、仙茅、附子、干姜、党参、肉 桂、黄芪等温阳补肾益气方药 [15 ] 。

2. 2 非甲状腺疾病

临床所见不以甲状腺为原发疾病的重症患者发 生急性、慢性体内甲状腺激素水平下降至正常参考 值以下,称为非甲状腺疾病综合征 ( NTIS) [16 ] 。 NTIS 多见于重症感染、严重创伤、烧伤、饥饿状 态、慢性营养不良以及心、肝、肾、肺等全身多脏 器衰竭 [17 ] 。研究证实,在危重患者中甲状腺激素 的降低程度与个体死亡率呈正相关 [18 ] 。许多严重 疾病、创伤患者可引起甲状腺激素水平变化,与病 情有相关性,甲状腺激素水平可作为预后的观察指 标 [19 ] 。研究显示,游离 T 3 浓度降低可预测死 亡 [20 ] 。更有研究显示,在未经选择的 ICU 患者中, 游离 T 3 是预测死亡率最为有力的独立预测因 素 [21 ] ; 另有研究发现,肝癌小鼠甲状腺激素水平 在肿瘤发生后下降 [22 ] 。上述资料说明,甲状腺激 素水平的变化与患者基础疾病的严重程度及病程有 一定关系。元气亏虚为百病之源 , 《黄帝内经》 曰 : “邪之所凑,其气必虚 ” ,“正气存内,邪不可 干” 。明代医家萧京在 《轩岐救正论》中也说: “六气之入,未有不先于元气虚弱,以致卫气不能 卫外,而任邪气侵卫,营气不能营内,而任邪气攻 内也” 。认为正气强盛,血气充盈,则人体内脏功 能正常,外邪无从侵入,疾病也就无从发生; 元气 亏虚,护卫肌表,防御外邪入侵的功能减弱是引起 六淫入侵的关键因素。元气损伤常见于先天禀赋、 六淫外感、疫气损伤、情志失调、饮食不节、劳逸 失度,以及手术、外伤、分娩、放疗、化疗等。人 体元气的盛衰变化与生、长、壮、老、已的生命自 然发展规律密切相关,待到人体的元气衰亡,生命 也就终止 。 《难经·十四难》有云 : “脉有根本, 人有元气,故知不死。 ”元气未败,即使病情较 甚,但生命之根本不绝,因而生机尚存,强调元气 之存亡关系疾病转归预后 [23 ] 。研究显示,胃肠肿 瘤患者术后甲状腺激素水平的变化与术后机体元气 的变化在时间上呈现高度平行 [23 -25 ] ,用四君子汤 培补元气可直接抑制小鼠膀胱肿瘤的生长 [26 ] 。可见机体甲状腺功能水平与中医元气在非甲状腺疾病 的病理过程中也表现出相似的变化趋势,二者皆可 反映病情的严重程度和估计疾病的预后。

3 小结

中医元气理论是中医理论体系中非常重要的组 成部分,目前中医元气理论的研究不论从深度还是 广度上均未达到其应有的状态,这与 “元气”缺 乏客观明确的观测指标密不可分。如前所述,甲状 腺功能与机体元气在生理方面明显相似,在病理及 治疗方面密切相关,均广泛出现在多种病理过程 中,且均可反映病情的严重程度、估计疾病的预 后,甚至肿瘤患者术后的甲状腺激素水平与元气的 变化在时间上呈现出平行关系,这提示以甲状腺功 能测评中医学元气具有一定的可行性。本文从甲状 腺功能探讨中医学元气的作用,并不是要在中医元 气与甲状腺功能之间划上等号,更不是要将某一项 或几项现代医学指标当做中医元气的本质,而是希 望寻找一个科学客观的 “标尺”来衡量机体元气 的盛衰,以便客观测评机体元气的变化,为进一步 开展元气的深入研究奠定基础。

参考文献

[ 1] 王平 . 中医元气论[ M] . 北京: 中医古籍出版社, 2003: 90- 109.
[ 2] 石和元, 王平. 中医元气理论研究的意义及思路[ J] . 中 华中医药杂志, 2014, 29( 4) : 1018- 1020.
[ 3] 向光大. 临床甲状腺病学[ M] . 北京: 人民卫生出版社, 2013: 9- 52.
[ 4] 石和元. 中医元气理论与培元固本法治疗老年性痴呆 作用的研究[ D] . 武汉: 湖北中医药大学, 2014.
[ 5] 吴恋, 于健春, 康维明, 等. 碘营养状况与甲状腺疾病 [ J] . 中国医学科学院学报, 2013, 35( 4) : 363- 368.
[ 6] 闫晓林, 彭军, 丁启龙, 等. 甲状腺激素的非基因作用与 心血管功能[J] . 中国临床药理学与治疗学, 2013, 18 ( 5) : 586- 591.
[ 7] 令亚琴, 刘昕. 甲状腺激素 β 1 受体在胃癌组织中的表 达及其意义[ J] . 中华肿瘤防治杂志, 2006, 13( 2) : 124- 126.

作者:郑桃云 石和元 胡慧 王平
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